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Beneficios de la fruta del dragón

El verano es la época ideal para cosechar la pitahaya o fruta del dragón. Esta fruta proveniente de Centroamérica, pertenece a la familia Cactaceae y como tal, es muy resistente a las sequías. Su valor energético es de 210 kc/100 g.

Este fruto es de forma ovoide y mide 10 cm de largo por seis de ancho. Desde su nacimiento suele presentar un color verde que se torna amarillo o rojo según su cultivo. A medida que se desarrolla, ofrece una piel escamosa cuya especial característica hizo que surgiera su nombre: “pitahaya” que en haitiano quiere decir fruta escamosa.

Este alimento contiene una pulpa suave, dulce y blanda en los cultivares de color amarillo y carmesí en las variedades de piel roja, que suelen contener menos azúcar. También es conocida con otros nombres como: picajón, yaurero, warakko, entre otros.

Sus principales productores son Nicaragua (principal productor), Colombia, Ecuador, Vietnam, Tailandia, Malasia e Israel.

Propiedades de la pitahaya

  • La pulpa de la pitahaya contiene pequeñas semillas negras, los cuales son comestibles
  • Su aroma se pierde cuando se calienta
  • Son frutas sensibles a la presión y por ello difíciles de transportar
  • El 90% de la fruta está compuesta de agua
  • Es rica en hierro, calcio y fósforo
  • Es una fruta rica en Vitamina C. También contiene vitaminas del grupo B (como la B1 o tiamina, B3 o niacina y la B2 o riboflavina)
  • Posee proteína vegetal y fibra soluble

Beneficios al consumirla

  • Retrasa el envejecimiento celular
  • Refuerza el sistema inmunológico
  • Estimula la producción de glóbulos blancos, rojos y plaquetas
  • Ayudar a regular el tránsito intestinal
  • Reduce el riesgo de padecer infarto cerebral y cardiaco
  • Las semillas tienen efecto  laxante
  • Ayuda a prevenir los cálculos renales
  • Inhibe el crecimiento de células tumorales
  • Regula el nivel de azúcar en sangre (glucemia)
  • Estimula la producción de colágeno
  • Excelente para la formación de huesos y dientes.

Para comértela, sólo debes cortarla por la mitad y sacar su pulpa con una cuchara. Recuerda que las semillas también se comen. Puedes usar su contenido en la preparación de licuados o para hacer algún tipo de mermelada.

 

FUENTES:

-SAGARPA / El cultivo de la pitahaya

-Gourmet de México

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Tags: Fruta del dragónPitahaya

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