Categorías: Espacio

Así se verá el choque de Andrómeda con la Vía Láctea desde la Tierra

El final de la Vía Láctea será inevitable. Andrómeda se dirige hacia ella con rumbo de colisión a 110 kilómetros por segundo y así se vería en el cielo nocturno.

Andrómeda es el objeto más lejano que puede captar el ojo humano. Ubicada a 2.5 millones de años luz de la Tierra, durante una noche despejada y sin luna es posible observarla como un resplandor tenue, producto del gas de los miles de millones de estrellas que habitan esta galaxia.

Y aunque a primera vista la distancia entre Andrómeda y la Vía Láctea parece insalvable, ambas galaxias se atraen entre sí a una velocidad de 110 kilómetros por segundo, una tendencia que se mantendrá durante los próximos 4 mil millones de años, cuando se fundan en un inevitable choque que dará forma a una nueva galaxia.

Así se vería la colisión entre ambas galaxias en 4 mil millones de años. Foto: NASA; ESA; Z. Levay and R. van der Marel, STScI; T. Hallas; and A. Mellinger

 

Te puede interesar: ¿Qué son los años luz y qué miden exactamente?

Los astrónomos creen que la mayoría de estrellas y sistemas solares de ambas galaxias sobrevivirán a la fusión debido a la distancia que los separa entre sí; sin embargo, el acontecimiento cambiará en definitiva la estructura del Grupo Local, el vecindario cósmico de aproximadamente 30 galaxias cercanas al que pertenecemos.

El choque entre Andrómeda y la Vía Láctea paso a paso

En un intento por mostrar a detalle cómo será la fusión de dos de los objetos astronómicos más masivos que conocemos, el divulgador científico y astrónomo planetario James O’Donoghue realizó una animación para ilustrar el evento cósmico:

En el video, Andrómeda se aproxima a la Vía Láctea durante los próximos 2 mil millones de años, lo suficiente para que su disco se convierta en el objeto más masivo del cielo nocturno. 

Desde entonces y hasta los próximos 3.7 mil millones de años, Andrómeda alcanza su tamaño máximo antes de comenzar a fusionarse con nuestra galaxia en los siguientes 20 millones de años, mientras el cielo se cubre con la formación de nuevas estrellas.

Una vez alcanzados los 4 mil millones de años, ambas galaxias pierden su forma característica y mientras Andrómeda se estira cada vez más, el centro luminoso de la Vía Láctea visible desde la Tierra comienza a deformarse.

En 5 mil millones de años, el núcleo de las dos galaxias se verá como un par de lóbulos brillantes y entonces comenzará la parte final de su fusión, un fenómeno que se prolongará otros 2 mil millones de años, dando como resultado una enorme galaxia elíptica que algunos astrónomos llaman Lactómeda.

Y aunque la animación y las imágenes de la NASA que le dan forma ilustran el punto de vista terrestre con montañas que acompañan el cielo nocturno, para entonces la Tierra será un mar de lava y la vida en nuestro planeta habrá desaparecido debido al aumento de la luminosidad del Sol, que dará forma a una estrella gigante roja, devorando a todos los planetas interiores del Sistema Solar.

 

Ahora lee:

La fusión de Andrómeda y la Vía Láctea que acabará con ambas galaxias ya comenzó

Existen 300 millones de planetas habitables en la Vía Láctea, según un nuevo estudio

Alejandro I. López

Compartir
Publicado por
Alejandro I. López
Tags: Andrómeda Futuro galaxia sistema solar Tierra Universo Vía Láctea

Contenido reciente

  • Historia

¿Cuáles han sido los temblores más fuertes registrados en todo el mundo?

Chile, Japón, Perú y Rusia han sido algunos de los países afectados por algunos de los temblores más fuertes registrados…

17 horas atrás
  • Ciencia y Tecnologia

¿Por qué cuando hablo de un producto me aparece publicidad de él?

Facebook no necesita escuchar nuestras conversaciones para generar publicidad acorde a nuestros gustos y necesidades personales. En 2019, Mark Zuckerberg…

22 horas atrás
  • Cuerpo y Mente

Las mujeres que sufrieron violencia sexual son más propensas a tener demencia, revela un estudio

Depresión, ansiedad, insomnio y demencia están entre las consecuencias mentales y físicas de la agresión sexual hacia mujeres. Comentarios morbosos.…

1 día atrás
  • Cuerpo y Mente

Adolescentes con alguna enfermedad crónica recibirán la vacuna Pfizer en México

A partir de octubre, adolescentes de entre 12 y 17 años con algún padecimiento crónico podrán inscribirse para la vacuna…

1 día atrás
  • Sociedad

Instagram afecta los niveles de oxitocina en el cerebro de los jóvenes, revela un estudio

La oxitocina se dispara cuando los usuarios tienen más seguidores, interacciones o posts 'exitosos' en Instagram y sus redes sociales.…

2 días atrás
  • Ciencia y Tecnologia

¿Qué vacunas contra la COVID-19 son aceptadas para entrar a Estados Unidos?

¿Sabes cuáles son las vacunas contra la COVID-19 que acepta Estados Unidos para entrar en sus fronteras? Aquí te presentamos…

2 días atrás