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Qué es el virus H5N8 que acaba de saltar de animales a humanos en Rusia

El 20 de febrero, la OMS confirmó que 7 granjeros rusos dieron positivo por primera vez a la gripe aviar H5N8, un virus letal para las aves que nunca antes se había transmitido a humanos.

Convivimos con los virus de la influenza de forma cotidiana: son responsables de las millones de infecciones estacionales de gripe, que provocan enfermedades respiratorias leves en los meses más fríos.

De ahí que, dos veces al año, la vigilancia epidemiológica mundial coordinada por la OMS decida cuáles son las variantes del virus que significan una mayor amenaza y a partir de ellas, crear las vacunas contra los subtipos de influenza que circularán el próximo año.

Sin embargo, aproximadamente cada 15 años, algún virus de influenza tipo A que afecta únicamente a aves y cerdos da el salto a nuestra especie, con el potencial para provocar brotes que de no controlarse, pueden llevar a una nueva epidemia. 

Foto: Getty Images

¿Qué es la gripe aviar recién detectada en humanos?

En plena pandemia de Covid-19, el 20 de febrero pasado, Rusia anunció que siete granjeros contrajeron este subtipo de gripe aviar después de que en diciembre de 2020, el criadero de aves donde laboraban reportó un brote altamente contagioso entre animales.

Las autoridades sanitarias rusas dieron a conocer el caso a la OMS y explicaron que el laboratorio Vektor ya había aislado el material genético de esta cepa, donde se confirmó que se trataba de la gripe aviar H5N8.

El gobierno ruso aclaró que “se tomaron todas las medidas rápidamente con el fin de controlar la situación” y dio a conocer que los siete trabajadores contagiados cursaron una enfermedad con síntomas leves y ya se encuentran recuperados.

Un brote de gripe aviar en la India en enero 2021 provocó el sacrificio de miles de gallinas y aves de corral. Foto: Anuwar Ali Hazarika/Barcroft Media via Getty Images

Para el alivio de las autoridades sanitarias, hasta ahora no existe evidencia alguna de que la gripe aviar H5N8 se puede transmitir de persona a persona; sin embargo, la agencia rusa de sanidad aseguró que el aislamiento del subtipo y su identificación significan tiempo valioso en el caso de que este virus adquiera la capacidad de transmitirse entre humanos. 

A lo largo de la historia, algunos de los virus de gripe aviar que se han transmitido a humanos son el AH5N1, AH7N9 y AH9N2, mientras que los subtipos de virus de la gripe porcina más conocidos son el AH1N1 y AH3N2.

El H5N8 es un virus letal para las aves y por lo tanto, una vez que se descubre en alguna granja un ejemplar enfermo, se deben sacrificar el resto de aves que conformen los corrales, con el fin de evitar una transmisión animal rápida que aumente las probabilidades de contagio a humanos.

 

Ahora lee:

Los virus animales provocarán más pandemias si seguimos destruyendo las selvas

‘La pandemia que viene’: el artículo de Muy Interesante que advirtió una epidemia en 2014

Alejandro I. López

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Alejandro I. López
Tags: epidemia H5N8 influenza virus

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