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El cangrejo de coco habla durante el sexo, afirman científicos

Cuando no está devorando aves marinas, el cangrejo de coco (Birgus latro), el más grande la Tierra, habla durante el apareamiento, según una nueva investigación. 

  • Puede crecer hasta un metro de longitud y pesar hasta cuatro kilogramos. 
  • Principalmente se alimentan de frutas, pero también consumen animales pequeños como tortugas y aves, incluso a su misma especie.

De acuerdo con un estudio realizado por un equipo de científicos japonees, afirman que estas gigantescas criaturas usan un conjunto de sonidos de golpeteo para la comunicación individual en diferentes situaciones, incluso para la intimidad. 

Anteriormente, los investigadores descubrieron que los cangrejos producían «sonidos de golpeteo», pero no estaban seguros de cómo y por qué los animales hacían esos ruidos. 

  • Su habilidad más conocida es abrir cocos con sus fuertes pinzas para alimentarse del contenido.
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Para el nuevo estudio, los científicos capturaron películas de rayos X de los cangrejos para descubrir la fuente de su destreza acústica.

También grabaron audio digital de los cangrejos durante las interacciones entre machos y hembras, para ver si los sonidos estaban relacionado con el comportamiento de apareamiento.

En los experimentos, el cangrejo de coco macho y hembra hicieron “clic” antes, durante y después del apareamiento, y los sonidos que emitieron fueron diferentes en cada etapa. 

  • El cangrejo de coco perfora agujeros en el coco con sus fuertes pinzas para comer el contenido: esta conducta es única en el reino animal.
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Cuando las estructuras vibran

Los rayos X revelaron que los cangrejos se comunicaban mediante apéndices vibrantes y delgados conocidos como scaphognathites, que atraen aire a los pulmones de los cangrejos.

Cuando las estructuras vibran, se agitan contra placas duras en los canales branquiales de los cangrejos para generar un sonido de golpeteo. 

Al cambiar la velocidad de vibración de la estructura, los cangrejos pueden producir múltiples sonidos que varían en frecuencia e intervalos, según el estudio.

El único otro crustáceo que produce sonido con sus scaphognathites es el cangrejo de río acuático (Procambarus clarkii), y los cangrejos de coco son ahora los únicos crustáceos terrestres que exhiben este comportamiento, informaron los investigadores.

La investigación se publicó en la revista Zoology.

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