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NASA registra por primera vez un sismo en Marte

La misión InSight de la NASA ha registrado y grabado por primera vez en la historia un sismo en Marte.

El temblor fue detectado por el sismómetro SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) el 6 de abril, o el día 128 del calendario de Marte.

Es el primer sismo registrado que proviene del interior del planeta y no como consecuencia de fuerzas sobre la superficie, como el viento.

SEIS desplegado en Marte. Foto: NASA/InSight

La misión del futuro

InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) es la primera misión en explorar el interior de Marte. Aterrizó el  26 de noviembre de 2018 en la región de Elysium Planitia del planeta rojo.

Tiene como propósito investigar los procesos que formaron los planetas rocosos del sistema solar hace más de cuatro billones de años.

Mediante el uso de sofisticados instrumentos geofísicos, InSight también medirá los «signos vitales» del planeta:

  • Pulso (sismología)
  • Temperatura (sonda de flujo de calor)
  • Reflejos (seguimiento de precisión)

Debido a que la superficie marciana es extremadamente silenciosa, es más sencillo capturar ruidos muy débiles.

InSight en la superficie de Marte. Imagen: NASA

 

Sismo en Marte: un fenómeno diferente       

Tanto Marte como la Luna no tienen placas tectónicas, así que los temblores que ocurren en esos planetas no se asemejan a los de la Tierra.

Estos sismos son causados por un proceso continuo de enfriamiento y contracción que genera tensión. Ésta se acumula con el tiempo, hasta que es lo suficientemente fuerte como para romper la corteza de la superficie, causando un terremoto.

“Hasta ahora, habíamos estado recopilando sonidos de fondo, pero esto supone oficialmente un primer paso en un nuevo campo: la sismología marciana”, declaró el investigador principal de esta importante misión, Bruce Banerdt.

SEIS cubierto por un domo a prueba de vientos y temperaturas extremas. Foto: NASA/InSight

 

En el audio grabado del evento sismológico se pueden escuchar tres tipos distintos de sonidos, todos ellos detectados como vibraciones del suelo. También hay ruido del viento marciano, el sismo en sí, y el brazo robótico cuando se mueve para tomar fotografías.

El evento sísmico fue muy pequeño como para proveer datos sólidos sobre el interior de Marte, pero es el principio para un estudio geológico profundo.

 

También lee:

Esta es la misión de la sonda InSight en Marte

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