La selva amazónica podría convertirse en una sabana en 50 años: estudio

La selva amazónica y los arrecifes de coral del Caribe podrían colapsar por completo en los próximos 50 años, ya que el cambio climático pone bajo tensión a los ecosistemas más grandes, advirtió un estudio en la revista Nature Communications.

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Un punto sin retorno

Investigadores de la Universidad de Bangor en Gales utilizaron modelos de computadora para descubrir que los ecosistemas se están colapsando a un «ritmo significativamente más rápido» de lo que se pensaba.

Estudiaron datos de más de 40 entornos naturales de todo el mundo y los introdujeron en un modelo informático para predecir cómo cambiarán los ecosistemas con el tiempo.

Los arrecifes coralinos del Caribe podría desaparecer en solo 15 años, según los autores de este estudio liderado por el profesor Simon Willcock, de la Escuela Universitaria de Ciencias Naturales de Bangor, en el Reino Unido.

Cambio climático, una y otras vez

En ambos casos, las causas de estos cambios irreversibles son el cambio climático y los daños medioambientales, así como la deforestación del bosque amazónico y la contaminación y acidificación en los arrecifes.

La predicción para los 2.1 millones de millas cuadradas de selva amazónica es que pasará de una vegetación diversa a una sabana de estilo africano con una mezcla de árboles y pasto.

  • El Amazonas produce más del 20% del oxígeno en la tierra. El resto de bosques lluviosos producen un total de 10-15%.

Mientras que los arrecifes de coral del Caribe, que cubren aproximadamente 7,722 millas cuadradas de océano, se blanquearían y mostrarían una escasez de población en solo 15 años, según el estudio.

Imagen: Joakant-Pixabay
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El Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), estima que:

  • Un aumento de 1,5 ºC de la temperatura mundial respecto a los niveles preindustriales arrasaría el 90% de los corales de las aguas poco profundas.
  • Una subida de 2 ºC los destruiría casi por completo. 

Los cambios se aceleran

 Los recientes incendios descontrolados en la Amazonía y en Australia –en ambos casos más intensos y probables debido al cambio climático– sugieren que muchos ecosistemas se «asoman al precipicio», añadió  el Dr. Simon Wilcock.

  • Los bosques tropicales absorben entre 25 y 30% de la cantidad de CO2 que la humanidad expulsa a la atmósfera. 
  • Mientras que los océanos hacen lo propio para un 20-25%.

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