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¿Un asteroide del tamaño de una cancha de futbol impactará la órbita de la Tierra hoy?

De acuerdo con cálculos de la NASA, un asteroide pequeño –sin oportunidad de impacto– se acercará a la órbita terrestre hoy.

Una ‘amenaza mínima’ se acerca a la Tierra. Según datos de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA), un asteroide se cruzará con la órbita terrestre durante el transcurso del día de hoy. Sin embargo, los expertos aseguran que no hay necesidad de preocuparse, pues el cuerpo rocoso que apenas supera el tamaño de una cancha de futbol no tendrá oportunidad de impactarse con nuestro planeta.

¿Un asteroide impactará la Tierra hoy?

En los últimos días, cientos de notas publicadas en Internet aseguraban que un asteroide de aproximadamente 130 metros chocará con la trayectoria orbital de la Tierra a principios de esta semana, causando un impacto que podría generar una vez y media la potencia del arma nuclear más grande de la historia.

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Si bien las estimaciones divulgadas forman parte de los cálculos de la NASA en materia de desechos espaciales, no está previsto que el asteroide golpee al planeta azul en ningún escenario previsible. Por lo que temer a una colisión y una posterior explosión energética equivalente a 77 megatones de Trinitrotolueno (TNT) es innecesario.

Getty Images

De hecho, el cuerpo celeste pasará a una distancia de 6.1 millones de kilómetros del planeta. Esto será suficiente para que los telescopios modernos puedan observar su paso, pero no para generar grandes repercusiones en la Tierra y el resto del Sistema Solar.

¿Cuál es el asteroide que se acercará a la Tierra?

Descubierto el 28 de noviembre de 1994 por la astrónoma estadounidense Carolyn S. Schoemaker, el asteroide 1994 WR forma parte del grupo dinámico asteroidal Atón, que transitan muy cerca del Sol y la órbita de la Tierra.

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Pocos años después de sus primeros avistamientos, 1994 WR fue inscrito en la Tabla de Riesgos de Sentry, donde especialistas del Programa de Objetos Próximos a la Tierra (NEO) anotan a las centinelas que podrían causar un daño potencial en caso de impactarse contra la Tierra. Sin embargo, la roca fue descartada como una amenaza en 2016.

Chris Henry / Unsplash

Se espera que la próxima vez que el asteroide pase cerca de la Tierra sea en noviembre de 2046, cuando su distancia con la órbita terrestre disminuya a solo 1.6 millones de kilómetros.

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Andrés Olascoaga @www.twitter.com/AndresOlasToroX

Amante del cine. Ha escrito sobre cultura pop y otros temas en distintos medios. Además colabora en el área editorial de festivales de cine y conduce su propio podcast. Actualmente se encarga de atrapar al lector con datos interesantes sobre ciencia, cómics y espectáculos en diversos títulos de Editorial Televisa.

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Tags: asteroide órbita Tierra

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