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La NASA quiere poner un reactor nuclear en la Luna esta misma década

Entre sus planes para esta década, la NASA quiere poner un reactor de fisión nuclear en la Luna para dotar de energía a sus futuras bases en el espacio.

Emprender las primeras misiones de defensa planetaria no son los únicos planes importantes que tiene la NASA para esta década. Según se anunció recientemente, la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos también avanzará en sus intenciones de llegar a Marte y conquistar la Luna, aunque para ello tengan que construir un reactor nuclear en el satélite natural de la Tierra.

¿La NASA construirá un reactor nuclear en la Luna?

Como parte del programa Artemis, la agencia espacial estadounidense desarrollará en la superficie lunar un sistema de fisión nuclear independiente de contacto humano. Se espera que el reactor liviano, ideado para operar durante todo el día en cráteres oscuros, proporcione 40 kilovatios de energía eléctrica.

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Dicha cantidad es suficiente para abastecer a las bases que la NASA establezca en el espacio cercano, vehículos exploradores e incluso usar los recursos propios de la Luna para producir agua y suministros vitales para los exploradores. Además, la electricidad corriente estará garantizada para el equivalente a 30 hogares promedio por al menos una década.

NASA, vía Wikimedia Commons

“La energía abundante será clave para la exploración espacial futura”, dijo Jim Reuter, administrador de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA en un comunicado. “Espero que los sistemas de energía de fisión nuclear en la superficie beneficien enormemente nuestros planes de sistemas de energía para la Luna y Marte. Incluso impulsen la innovación para usos aquí en la Tierra”.

Energía solar, otro interés de la NASA para el espacio

La energía nuclear, totalmente confiable según cálculos científicos, no será la única fuente que la NASA explotará en sus ambiciones espaciales.

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Actualmente, el órgano estadounidense explora la posibilidad de usar energía solar para los viajes entre planeta y planeta. Para ello dotaron de paneles solares a la nave espacial DART, que acumulará energía del Sol por espacio de un año antes de estrellarse deliberadamente contra el asteroide Dimorphos en el próximo otoño.

NASA, vía Wikimedia Commons

Además, las futuras misiones especiales estarán preparadas para desempeñar su trabajo con el apoyo de baterías y celdas de combustible. Las posibilidades de éxito serán infinitas una vez que se construya el reactor nuclear previsto para tomar la superficie de la Luna antes de 2030.

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Andrés Olascoaga @www.twitter.com/AndresOlasToroX

Amante del cine. Ha escrito sobre cultura pop y otros temas en distintos medios. Además colabora en el área editorial de festivales de cine y conduce su propio podcast. Actualmente se encarga de atrapar al lector con datos interesantes sobre ciencia, cómics y espectáculos en diversos títulos de Editorial Televisa.

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