El gusano árbol de Navidad que decora arrecifes

El gusano árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus) es el nombre común de un gusano marino que vive en arrecifes de coral tropicales en todo el mundo.

Aunque no decore tu árbol cada Navidad, debes saber que el nombre común de estos gusanos se deriva de su apariencia, no de su hábitat o dieta.

Imagen: Getty
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Cada gusano tiene dos coronas de colores brillantes que sobresalen de su cuerpo en forma de tubo. Estas coronas con forma de árbol de Navidad están compuestas por radioles o apéndices con forma de pelo que irradian desde la columna central del gusano. 

Asimismo, estos apéndices se usan para la respiración y para atrapar la cena, que generalmente consiste en plantas microscópicas, o fitoplancton, que flotan en el agua.

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El gusano árbol de Navidad es sedentario, lo que significa que una vez que encuentran un lugar que le gusta, no se mueven mucho.

De hecho, aunque las coronas coloridas de estos gusanos son visibles, la mayoría de sus cuerpos están anclados en madrigueras que perforan en coral vivo. 

Cuando se asusta, el gusano árbol de Navidad se retraen rápidamente en sus madrigueras, escondiéndose de los posibles depredadores.

Imagen: Getty
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Además de que existen en una variedad de colores brillantes, no son muy grandes. Pueden medir desde pocos milímetros hasta unos 10 cm.

Sin embargo, debido a su forma, belleza y color distintivos, estos gusanos se pueden detectar fácilmente. Son algunos de los poliqueatos más reconocidos, o gusanos segmentados de madrigueras marinas.

Se les encuentra en aguas tropicales y circuntropicales de todos los mares: océano Pacífico, mar Rojo, Mediterráneo, mar Caribe y resto del océano Atlántico.

Crédito de video: Undersea Productions

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