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Las cucarachas se vuelven más resistentes a insecticidas

¿Debemos preocuparnos? Científicos advierten que las cucarachas están desarrollando una resistencia a los insecticidas y que pronto será «casi imposible» controlar con químicos.

Cucarachas resistentes: la batalla contra el insecticida

Recientemente científicos de la Universidad de Purdue, en Indiana, EE.UU., publicaron un estudio que indica la variedad de cucaracha alemana (Blattella germanica L.está desarrollando resistencia a los insecticidas.

“Solo será más difícil de eliminar a medida que las generaciones futuras se vuelvan cada vez más inmunes a los esfuerzos humanos de control de la población.”, expresaron los investigadores.

Tal control es muy necesario, dijeron los científicos, porque las plagas son a menudo una amenaza para la salud humana. Pueden propagar bacterias y las heces que producen desencadenan alergias y asma en adultos y niños.

El estudio, publicado en la revista Scientific Reports, refiere que es un desafío, ya que desarrollan resistencia a múltiples clases de insecticidas a la vez harán que el control de estas plagas sea casi imposible solo con químicos.

Por su parte, Michael Scharf, profesor del Departamento de Entomología, quien dirigió el estudio de seis meses de duración, dijo a BBC Mundo:

“Las heces (de las cucarachas) pueden producir alérgenos que pueden desencadenar ataques de asma y también algunas otras reacciones alérgicas como la rinitis u otras reacciones alérgicas respiratorias.”

Mostraron resistencia, ¿cómo es posible?

Los científicos experimentaron con pesticidas que están a la venta al público y algunos que usan las empresas fumigadoras.

Las cepas de cucarachas alemanas se recolectaron en apartamentos en sitios de viviendas de Indianápolis y Danville. 

El primer método consistió en aplicar individualmente una de las tres clases diferentes de insecticida en una rotación mensual. Para el segundo, se aplicó una mezcla de dos de las clases de pesticidas durante todo el período (seis meses). Y para el tercero, el equipo eligió un insecticida que coincidía con la resistencia más baja identificada en las poblaciones en el laboratorio, también durante los seis meses completos.

La blattella germanica L., es una de las plagas más extendidas en ciudades de todo el mundo, mostró resistencia a varios insecticidas.

También: ¿CÓMO ELIMINAR LOS PESTICIDAS DE LOS ALIMENTOS?

Resultados

Después de aplicar la rotación  de insecticidas no “curaron” los departamentos de infestaciones, pero sí los mantuvieron relativamente tranquilos.

Lo más impactante de todo fue que al desarrollar una resistencia a una clase de pesticidas, las cucarachas tenían más posibilidades de sobrevivir a otra. Los insectos recolectados en el campo que habían sido golpeados mensualmente con solo abamectina ahora también eran más resistentes a los otros dos pesticidas utilizados en el estudio.

«Vemos que la resistencia aumentaría cuatro o seis veces en una sola generación», dijo Scharf .«No teníamos ni idea de que algo así podría pasar tan rápido».

Exactamente cómo hacen esto es un misterio. A diferencia de las superbacterias, los mecanismos bioquímicos de la resistencia a las cucarachas no han sido una alta prioridad, y nunca se han investigado en profundidad.

“Rotar los pesticidas humedecerá un poco a esos espíritus, pero la resistencia siempre ganará el día”, expresaron los investigadores.

Una cucaracha alemana se alimenta de un insecticida en el laboratorio de la Universidad de Purdue. Crédito: John Obermeyer/Purdue Entomology

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¿Cómo se puede controlar una plaga?

Las cucarachas resistentes suelen preferir lugares donde hay alimentos como las superficies de las cocinas, las estanterías o las estufas, por lo que pueden esparcir patógenos de la salmonela y el E. coli, que producen severas afectaciones estomacales y diarrea.

Cuando un insecticida deja de funcionar, una de las autoras del estudio Ameya D. Gondhalekar, aconseja contra las cucarachas resistentes:

  • Limpia frecuentemente las áreas dónde se pueda acumular polvo, calor, o restos de comida.
  • No uses el mismo insecticida una y otra vez. Si el problema de plagas no se resuelve tras una aplicación, la siguiente debe ser con un nuevo químico, de lo contrario crearán resistencia.
  • Reparar las goteras, ya que son las principales fuentes de agua para estos insectos.
  • No dejar comida expuesta al aire libre
  • Vaciar el cesto de basura con regularidad.
  • Aspirar las alfombras y lugares que acumulen humedad.

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España Mohar

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