El rinoceronte blanco del norte es declarado funcionalmente extinto

Sólo quedan dos ejemplares de rinoceronte blanco y ambos son hembras. ¿Hay alguna forma de salvar al rinoceronte blanco del norte?

La historia de la lucha por salvar de la extinción al rinoceronte blanco está llena de contrastes. Este enorme mamífero (el segundo animal terrestre más grande) se divide en dos subespecies:

El rinoceronte blanco del norte, que solía extenderse por la sabana del Congo, Sudán y Uganda; y el rinoceronte blanco del sur, cuyo hábitat incluye Sudáfrica, Botsuana, Zimbabue y Namibia.

También lee: Así será el nuevo hogar de la manada más grande de elefantes de circo

Hace décadas, ambas subespecies de rinoceronte blanco estuvieron al filo de la extinción. Los esfuerzos por salvarlos de la caza furtiva, la principal amenaza de la especie debido a al alto valor comercial que tienen sus cuernos en Asia (donde se cree que tienen curativos para enfermedades crónicas como el cáncer y se utilizan como afrodisíacos) prosperaron en el caso del rinoceronte blanco del sur, pero la historia fue distinta para el rinoceronte blanco del norte:

Foto: Getty Images

 

En diciembre de 2014, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) dio a conocer que sólo quedaban vivos cinco ejemplares de rinoceronte blanco del norte (cuatro hembras y un macho) y calificó a la especie en peligro crítico de extinción.

Un año después, dos hembras del grupo murieron y las posibilidades de salvar a esta subespecie se redujeron drásticamente. Finalmente, el último macho murió en marzo de 2018 sin reproducirse con alguna de las hembras, condenando a los rinocerontes blancos del norte a una virtual desaparición.

Te puede interesar: El demonio de Tasmania regresa a Australia después de 3 mil años extinto

La última esperanza para salvar a una especie funcionalmente extinta

La única esperanza para salvar a la subespecie está en encontrar algún ejemplar macho en estado salvaje, una posibilidad remota debido a que la UICN considera que los rinocerontes blancos del norte están posiblemente extintos en estado silvestre.

Sin embargo, una vez que los últimos rinocerontes blancos del norte machos murieron, los biólogos y conservacionistas arriesgaron una última apuesta al desarrollo de la ciencia y salvaron muestras de espermatozoides para intentar una fertilización in vitro.

En 2019, un equipo del Instituto Leibniz para la Investigación y la Vida Silvestre logró dar el primer paso y extrajo tejido de ovario de rinocerontes hembras para cultivar óvulos inmaduros con la intención de fertilizarlos y crear embriones de rinoceronte blanco del norte. 

Foto: Getty Images

 

Actualmente, existen algunos embriones congelados en espera de su implantación en una hembra de rinoceronte blanco del sur, la especie más parecida a los rinocerontes blancos del norte. No obstante, los espermatozoides y óvulos son limitados y el proceso para su desarrollo in vitro aún no está del todo claro en esta especie.

Por lo tanto, los científicos han trabajado en una manera de crear más óvulos maduros a partir del tejido de folículos ováricos de hembras fallecidas. Gracias a que los rinocerontes no pasan por la menopausia, los ovarios de los ejemplares viejos se mantienen creando estos folículos hasta una edad avanzada.

El desarrollo de esta técnica abre la puerta para salvar no sólo al rinoceronte blanco del norte, sino a todas las especies de rinoceronte amenazadas en la actualidad. 

 

Ahora lee:

Disminuyen las cifras de caza furtiva de rinocerontes en Sudáfrica

Se aproxima la sexta extinción masiva animal, advierten científicos

Alejandro I. López

Compartir
Publicado por
Alejandro I. López
Tags: extinción fertilización in vitro genética ingeniería genética rinoceronte

Contenido reciente

  • Ciencia y Tecnologia
  • Espacio

No: el asteroide 2000 WO107 no chocará contra la Tierra el 29 de noviembre

2000 WO107, una  roca gigante de 510 metros de diámetro que viaja a 25 kilómetros por segundo 'rozará' la Tierra,…

4 horas atrás
  • Ciencia y Tecnologia
  • Espacio

Cómo ver el eclipse lunar penumbral del próximo 30 de noviembre paso a paso

El último eclipse lunar de 2020 será visible en su totalidad desde México, Estados Unidos y Canadá y se apreciará…

21 horas atrás
  • Medio Ambiente

Árbol de navidad artificial o natural: ¿qué es mejor para el ambiente?

El mundo se divide entre quienes eligen un árbol de Navidad artificial y uno natural, pero ¿cuál es la mejor…

23 horas atrás
  • Salud y Bienestar

Covid-19: Thanksgiving Day podría provocar millones de contagios en EEUU y acelerar la pandemia

Con millones de personas viajando para reunirse con su familia, el Thanksgiving Day y el Black Friday tienen el potencial…

1 día atrás
  • Salud y Bienestar

Lo que la gente está preguntando sobre la marihuana (cannabis)

La marihuana (cannabis) pasó el primer filtro, en el Senado, para su despenalización en México. Esto es lo que debes…

1 día atrás
  • Salud y Bienestar

Cómo protegernos durante la pandemia

La pandemia de COVID-19 trajo consigo otra enfermedad: la desinformación. Lo que inició hace un año como un resfriado raro…

2 días atrás