¿Existen almejas asesinas?

Muchas almejas poseen un potente músculo abductor que utilizan para cerrar fuertemente sus valvas, y así protegerse de los depredadores.

Las especies más pequeñas, que viven ancladas al sustrato, no ejercen presión suficiente para sujetar a un buceador y obligarlo a permanecer bajo el agua. Sin embargo, una de estas criaturas suele ser citada en las leyendas sobre submarinistas ahogados.

Se trata de Tridacna gigas, mejor conocida como almeja gigante, el mayor bivalvo del mundo, capaz de alcanzar 150 centímetros de largo y 200 kilos de peso. Aprieta pero no ahoga.

Dado su tamaño –y que puede vivir más de un siglo–, no es raro que sus conchas sean empleadas como pila bautismal, un uso que curiosamente Julio Verne citaba en 20,000 leguas de viaje submarino.

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No obstante, y pese a su mala fama, las también llamadas “taclobos gigantes” no suponen un peligro para las personas, y tampoco se han documentado muertes relacionadas con ellas.

Además de la Tridacna gigas se han descrito siete especies dentro de este género, naturales del Índico, el Pacífico o el mar Rojo, donde viven en las inmediaciones de los arrecifes.

Una tridacna-gigas, (vista frontal) en el Aquarium Finisterrae, La Coruña, España.
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Presentan una particularidad respecto a otras almejas: tienen zooxantelas en sus tejidos, es decir, algas dinolageladas como las que habitan en los corales. Pero mientras que en estos últimos los microorganismos viven dentro de las células, en los taclobos lo hacen en unos canales situados entre ellas.

Los dos seres mantienen una relación de simbiosis, de manera que las microalgas se alimentan de los residuos orgánicos secretados por la almeja, y ésta, por su parte, aprovecha los azúcares que las primeras producen en la fotosíntesis.

Asimismo, las almejas gigantes son hermafroditas; los ejemplares jóvenes son machos, pero conforme se desarrollan aparecen órganos femeninos, y en su madurez presentan los de ambos sexos.

No pueden fecundarse a sí mismas; tanto el esperma como los óvulos son liberados en diferentes momentos.

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