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Contaminantes ambientales podrían aumentar riegos de cáncer

Algunas personas son más susceptibles a desarrollar cáncer por factores hereditarios; sin embargo, ciertos agentes contaminantes en el medio ambiente podrían impactar en el sistema inmune y detonar el cáncer de mama, indicó en un comunicado, Karen Nava Castro, del Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA) de la UNAM.

Por este motivo, integrantes del CCA y del Instituto de Investigaciones Biomédicas (IIBm) de la UNAM buscan determinar cómo algunos compuestos, como los aromáticos policíclicos (HAP) y los ftalatos, influyen en el sistema de defensa, sin importar los factores genéticos.

“Las personas podrían desarrollar cáncer de mama por su carga genética, pero este padecimiento también se puede ver modulado por la exposición a contaminantes”, añadió Karen Nava Castro

Contaminantes dañinos para el ser humano

Los ftalatos y los HAP son de interés para los universitarios porque los respiramos a diario debido a que están asociados a partículas suspendidas, las cuales se producen de forma sólida o líquida y se encuentran suspendidas en el aire.

Su origen es diverso, ya que pueden provenir de emisiones de vehículos, plantas de generación eléctrica, procesos fotoquímicos o mecánicos, movimientos de personas, al cocinar o barrer. El tamaño, origen y su composición son los parámetros importantes que determinan su comportamiento, permanencia en la atmósfera y  efectos potenciales para el ambiente y la salud.

La integrante del grupo Genotoxicología y Mutagénesis Ambientales del CCA explicó que si el sistema de defensa es deficiente por la presencia de estos compuestos químicos, el cáncer será mucho más agresivo o crecerá en menor tiempo, en comparación con quienes no están expuestos.

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Cancerígenos en el aire y en nuestra rutina

El sistema inmunitario se encarga de defender al organismo de bacterias y virus; “en el caso del cáncer, modula el crecimiento de células tumorales, que también son reguladas por hormonas”.

Así, los compuestos disruptores endocrinos o alteradores hormonales son factores de riesgo. Son sustancias químicas que interaccionan con el sistema endocrino; se pegan a los receptores hormonales del organismo e impactan en la respuesta inmune, lo que se asocia al desarrollo de granulomas.

A diario respiramos sustancias potencialmente peligrosas. Los ftalatos (principalmente usados como plastificadores), por ejemplo, están presentes en productos de uso cotidiano como recipientes para transportar comida, maquillajes, cremas, lociones, biberones y jabones, entre otros.

En tanto, los compuestos aromáticos policíclicos se generan durante la combustión incompleta de carbón, petróleo, gas, madera, basura y otras sustancias orgánicas como el tabaco.

¿Cómo afectan estas partículas nuestra calidad de vida?

Expertos de la UNAM analizan su efecto en el sistema inmune:

“se sabe que modifican algunos parámetros, en particular en lo concerniente a diferentes tipos de cáncer, pero su efecto sobre el sistema inmune aún no está descrito, y es lo que empezamos a estudiar. Trabajamos con células in vitro y observamos que algunos compuestos hacen que las células se dividan más, y otros provocan que se ‘arresten’ o dejen de funcionar”.

Otra sustancia peligrosa es el bisfenol A, que por lo regular se encuentra en las botellas de plástico o en los recipientes del mismo material que se utilizan para almacenar alimentos; se libera y pasa al agua o a los alimentos, “y nosotros lo ingerimos”.

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Ciudades contaminadas

“Se sabe que en el campo las condiciones son más sanas, el aire y el agua son más limpios, por lo que la esperanza de vida es mayor, al menos en lo referente a este tipo de enfermedades; sin embargo, en las grandes ciudades además de estar expuestos a los contaminantes, se sufre estrés: “es una suma de factores que nos vuelven susceptibles en mayor grado”.

Con este estudio, los especialistas buscan a largo plazo crear conciencia entre la población y demostrarles los riesgos para que se implementen medidas que disminuyan la contaminación atmosférica.

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Tags: cáncre contaminantes

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