Sociedad

Ocho expresiones de origen mitológico

La caja de Pandora

Se aplica esta locución a cualquier cosa que, mal manejada, puede ser fuente de problemas o desgracias. Alude al mito de Pandora, primera mujer de la humanidad en la mitología helena, modelada con barro por Hefesto a petición de Zeus para castigar a los mortales. Cada uno de los dioses le concedió una cualidad, desde la belleza y la gracia hasta el arte de la persuasión; esto explica su nombre, que quiere decir ‘todos los dones’.

Se le hizo además entrega de una vasija con tapa que contenía todos los males humanos y que ella debía custodiar sin abrirla. Pero Pandora no pudo reprimir su curiosidad e hizo lo indebido. De este modo esparció los males por todo el orbe. La esperanza fue lo único que pudo retener en su interior al reaccionar rápido y cerrar el recipiente, de ahí que digamos también que “la esperanza es lo último que muere”.

Imagen: Pandora abre la caja que le había entregado Zeus. Ilustración de 1809 de James Gillray en la National Portrait Gallery.